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掌握自己生存命脈的6個關鍵步驟

改變是一件很難的事。"新年決心"幾乎都是以失敗告終的。但是在我的公司The Energy Project,我們設計了一種經檢驗有效而持久的做出改變的方法,不管是對我自己的生活,還是對我們的客戶來說,都很有效。

我們方法的理論基礎是,人是習慣動物。我們行為的95%都是習慣性的,或者是對一個強烈的外部刺激的反應。只有5%的選擇是有意識的、自主的選擇。

1911年,數學家艾爾弗雷德·諾思·懷特海(Alfred North Whitehead)憑直覺得出了一個結論,這個結論在差不多100年後才得到研究人員的證實。"有一個大家都認為不言自明的真理,其實是大錯特錯的,"他說,"這個真理就是,我們應該養成隨時都能清醒地知道自己在做什么的習慣。事實恰恰相反。文明進步的標誌是,我們能夠越來越多地不假思索地進行重要的行動。"

我們大多數人過分誇大了意志力和紀律性的重要性。羅伊·鮑邁斯特(Roy Baumeister)和其他人所做的天才的調查表明,自我控制的作用非常有限,它會隨著每個有意識的自我約束的行為而逐漸衰竭。

為了實現持久的改變,我們應該少依賴前額皮質(prefrontal cortex),多依賴大腦原始的部分,也就是習慣形成的那部分。

簡單地說就是,越是程式化的、慣例性的行為,做起來需要的精力就越少,自動重複發生的可能性就越大。

下面是實現持久改變的六個關鍵步驟:

構想一個典型的新年決心——"經常運動"。這樣的決心注定實現不了。如果你提前定好運動的日子和時間,以及每次去做哪種運動,你實現決心的幾率就會大很多。

比如說,你計畫每周一、周三、周五早上6點做30分鐘鍛鍊心血管的運動。如果有你不能控制的力量導致你某天不能做運動,就自動改為周六上午9點做這項運動。

研究人員將之稱為"執行意圖",它能極大地提高你成功的幾率。

這些年來,我形成了各種各樣的習慣,從減肥訓練和跑步,到每天早上不間斷地做90分鐘最重要的事之後再休息,以及周六早上花90分鐘與妻子聊聊上周的生活。

每次,我都把開始實行的練習當成我唯一的關注點。即使那樣,有時,也要試上好幾次我才能把這個習慣保持得足夠久,讓它真正成為自動的行為。

電腦可以同時運行幾個程式,但是人類在一次只執行一個程式時,才運行得最好。

我們在改變自己的生活時,最常犯的一個錯誤是:我們要求太高,承受不了。想想一下,多少年了,你都沒有運動過,忽然之間,你精神大振,計畫每天慢跑30分鐘,每周跑5天。結果很可能是,你發現那么大量的運動太痛苦了,沒跑幾天你就放棄了。

我們也很容易走向另一個極端,那就是努力得不夠。你計畫每周3天,每天午飯時間走路10分鐘,你也堅持了下來。問題是幾周之後,你感覺體重一點也沒減少,你的動力就會減退了。

真正能獲得進步的唯一方法是挑戰你現在所處的舒適地帶。找到一個中間地帶——既能有效地推動你,讓你感覺到收穫;也不會太過分,讓你不想再堅持下去。

假設你坐在一盤芳香的加朱古力顆粒餅乾面前很長時間。節食的願望隨著時間的流逝而慢慢消失殆盡,因為節食的計畫是建立在有規律地抵制喜歡吃的食物的基礎上的。最後,我們用盡了自己有限的自我控制能力。

同樣,當你正在做一項需要你的全部注意力的項目時,你努力控制自己不去回復不斷出現的新郵件,你的控制力也會慢慢減弱。

唯一可行的辦法就是避免這些誘惑。對於電子郵件,有效的方法就是,在指定的時間段,關閉所有的郵件,在其他時間集中回復。(勵志歌曲  )對於節食的人來說,辦法就是不要讓自己看見你不想讓自己吃的食物,把注意力都放在你打算什么時候、吃多大分量的食物上。你越不必想你該做什么,你越可能成功。

從我們一直都在做的事情上,我們能獲得舒適感和安全感,即使這些事情從根本上講對我們並無益處。研究人員羅伯特·肯根(Robert Kegan)和莉莎·拉黑(Lisa Lahey)將之稱為"改變的免疫力"。他們發現,即使是最強烈的改變決心,也同樣會被"對抗性的"、同樣強烈的、但是通常我們察覺不到的、拒絕改變的決心抵消掉。

有一個很簡單的方法讓你的對抗性想法顯形。想一個你真心想做出的改變。然後問問你自己,你正在做或者不做的哪些事情削弱你的決心。比如,你在努力把注意力集中在重要的事情上,你對抗的決心就是,要及時回復那些郵件。

對於任何你想要啟動的改變,關鍵是把與之對抗的決心找出來,然後問問自己:"我怎樣設計這個做法,才能得到我想要的利益,同時又能把它的代價縮小到最低?"

改變是艱難的,是痛苦的。你會經歷無數次失敗。普通人要嘗試6次,才能最終實現一種改變。但是遵循上面的步驟,根據我自己的以及上萬個客戶的經驗,我可以向你保證,你一定會成功,甚至不需要經歷幾次失敗就能成功。

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