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一碗陽春麵

對於麵館來說,最忙的時候,要算是大年夜了。北海亭麵館的這一天,也是從早就忙得不亦樂乎。

平時直到深夜十二點還很熱鬧的大街,大年夜晚上一過十點,就很寧靜了。北海亭麵館的顧客,此時也像是突然都失蹤了似的。

就在最後一位顧客出了門,店主要說關門打烊的時候,店門被咯吱咯吱地拉開了。一個女人帶著兩個孩子走了進來。六歲和十歲左右的兩個男孩子,一個身嶄新的運動服。女人卻穿著不合時令的斜格子的短大衣。

“歡迎光臨!”老闆娘上前去招呼。

“呃……陽春麵……一碗……可以嗎?”女人怯生生地問。 那兩個小男孩躲在媽媽的身後,也怯生生地望著老闆娘。

“行啊,請,請這邊坐,”老闆娘說著,領他們母子三人坐到靠近暖氣的二號桌,一邊向櫃檯裡面喊著,“陽春麵一碗!”

聽到喊聲的老闆,抬頭瞥了他們三人一眼,應聲答道:“好咧!陽春麵一碗——”

案板上早就準備好的,堆成一座座小山似的麵條,一堆是一人份。老闆抓了一堆面,繼而又加了半堆,一起放進鍋里。老闆娘立刻領悟到,這是丈夫特意多給這母子三人的。

熱騰騰香噴噴的陽春麵放到桌上,母子三人立即圍著這碗面,頭碰頭地吃了起來。

“真好吃啊!”哥哥說。

“媽媽也吃呀!”弟弟挾了一筷面,送到媽媽口中。

不一會,面吃完了,付了150元錢。

“承蒙款待,”母子三人一起點頭謝過,出了店門。

“謝謝,祝你們過個好年!”老闆和老闆娘應聲答道。

過了新年的北海亭麵館,每天照樣忙忙碌碌。一年很快過去了,轉眼又是大年夜。

和以前的大年夜一樣,忙得不亦樂乎的這一天就要結束了。過了晚上十點,正想關門打烊,店門又被拉開了,一個女人帶著兩個男孩走了進來。

老闆娘看到那女人身上的那件不合時令的斜格子短大衣,就想起去年大年夜那三位最後的顧客。

“……呃……陽春麵一碗……可以嗎?”

“請,請裡邊坐,”老闆娘將他們帶到去年的那張二號桌,“陽春麵一碗——” “好咧,陽春麵一碗——”老闆應聲回答著,並將已經熄滅的爐火重新點燃起來。

“喂,孩子他爹,給他們下三碗,好嗎?”

老闆娘在老闆耳邊輕聲說道。

“不行,如果這樣的話,他們也許會尷尬的。”

老闆說著,抓了一人半份的面下了鍋。

桌上放著一碗陽春麵,母子三人邊吃邊談著,櫃檯里的老闆和老闆娘也能聽到他們的聲音。

“真好吃……”

“今年又能吃到北海亭的陽春麵了。”

“明年還能來吃就好了……”

吃完後,付了150元錢。老闆娘看著他們的背影,“謝謝,祝你們過個好年!”

這一天,被這句說過幾十遍乃至幾百遍的祝福送走了。

隨著北海亭麵館的生意興隆,又迎來了第三年的大年夜。

從九點半開始,老闆和老闆娘雖然誰都沒說什麼,但都顯得有點心神不 定。十點剛過,僱工們下班走了,老闆和老闆娘立刻把牆上掛著的各種面的價格牌一一翻了過來,趕緊寫好“陽春麵150元”,其實,從今年夏天起,隨著物價的上漲,陽春麵的價格已經是200元一碗了。

二號桌上,早在30分鐘以前,老闆娘就已經擺好了“預約席”的牌子。

到了十點半,店裡已經沒有客人了,但老闆和老闆娘還在等候著那母子三人的到來。 他們來了。哥哥穿著中學生的制服,弟弟穿著去年哥哥穿的那件略有些大的舊衣服,兄弟二人都長大了,有點認不出來了。母親還是穿著那件不合時令的有些褪色的短大衣。

“歡迎光臨,”老闆娘笑著迎上前去。

“……呃……陽春麵兩碗……可以嗎?”母親怯生生地問。

“行,請,請裡邊坐!”

老闆娘把他們領到二號桌,一邊若無其事的將桌上那塊預約牌藏了起來,對櫃檯喊道:

“陽春麵兩碗!”

“好咧,陽春麵兩碗——”

老闆應聲答道,把三碗面的份量放進鍋里。

母子三人吃著兩碗陽春麵,說著,笑著。

“大兒,淳兒,今天,我做母親的想要向你們道謝。” “道謝?向我們?……為什麼?”

“實在是,因為你們的父親死於交通事故,生前欠下了八個人的錢。我把撫恤金全部還了債,還不夠的部分,就每月五萬元分期償還。”

“這些我們都知道呀。”

老闆和老闆娘在櫃檯里,一動不動地凝神聽著。

“剩下的債,到明年三月還清,可實際上,今天就已經全部還清了。”

“啊,這是真的嗎,媽媽?”

“是真的。大兒每天送報支持我,淳兒每天買菜燒飯幫我忙,所以我能夠安心工作。因為我努力工作,得到了公司的特別津貼,所以現在能夠全部還清債款。”

“好啊!媽媽,哥哥,從現在起,每天燒飯的事還是我包了!” “我也繼續送報。弟弟,我們一起努力吧!”

“謝謝,真是謝……謝……”

“我和弟弟也有一件事瞞著媽媽,今天可以說了。這是在十一月的星期天,我到弟弟學校去參加家長會。這時,弟弟已經藏了一封老師給媽媽的信……弟弟寫的作文如果被選為北海道的代表,就能參加全國的作文比賽。正因為這樣,家長會的那天,老師要弟弟自己朗讀這篇作文。老師的信如果給媽媽看了,媽媽一定會向公司請假,去聽弟弟朗讀作文,於是,弟弟就沒有把這封信交給媽媽。這事,我還是從弟弟的朋友那裡聽來的。所以,家長會那天,是我去了。”

“喔,原來是這樣……那後來呢?”

“老師出的作文題目是,你‘將來想成為怎樣的人’,全體學生都寫了,弟弟的題目是《一碗陽春麵》,一聽這題目,我就知道是寫的北海亭麵館的事。弟弟這傢伙,怎么把這種難為情的事寫出來,當時我這么想著。”

“作文寫的是,父親死於交通事故,留下一大筆債。母親每天從早到晚拚命工作,我去送早報和晚報……弟弟全寫了出來。接著又寫,十二月三十一日的晚上,母子三人吃一碗陽春麵,非常好吃……三個人只買一碗陽春麵,麵館的叔叔阿姨還是很熱情地接待我們,謝謝我們,還祝福我們過個好年。聽到這聲音,弟弟的心中不由地喊著:不能失敗,要努力,要好好活著!因此,弟弟長大成人後,想開一家日本第一的麵館,也要對顧客說,努力吧,祝你幸福,謝謝。弟弟大聲地朗讀著作文……”

此刻,櫃檯里豎著耳朵,全神貫注聽母子三人說話的老闆和老闆娘不見。在櫃檯後面,只見他們兩人面對面地蹲著,一條毛巾,各執一端,正在擦著奪眶而出的眼淚。

“作文朗讀完後,老師說,‘今天淳君的哥哥代替他母親來參加我們的家長會,現在我們請他來說幾句話……’”

“這時哥哥為什麼……”弟弟疑惑地望著哥哥。

“因為突然被叫上去說話,一開始,我什麼準備也說不出……諸君一直和我弟弟很要好,在此,我謝謝大家。弟弟每天做晚飯,放棄了俱樂部的活動,中途回家, 我做哥哥的,感到很難為情。剛才,弟弟的《一碗陽春麵》剛開始朗讀的時候,我感到很丟臉,但是,當我看到弟弟激動地大聲朗讀時,我心裡更感到羞愧,這時我 想,決不能忘記母親買一碗陽春麵的勇氣,兄弟們,齊心協力,為保護我們的母親而努力吧!從今以後,請大家更好地和我弟弟做朋友。我就說這些……”

母子三人,靜靜地,互相握著手,良久。繼而又歡快地笑了起來。 和去年相比,像是完全變了模樣。

作為年夜飯的陽春麵吃完了,付了300元。

“承蒙款待,”母子三人深深地低頭道謝,走出了店門。

“謝謝,祝你們過個好年!”

老闆和老闆娘大聲向他們祝福,目送他們遠去……

又是一年的大年夜降臨了。北海亭麵館里,晚上九點一過,二號桌上又擺上了預約席的牌子,等待著母子三人的到來。可是,這一天始終沒有看到他們三人的身影。

一年,又是一年,二號桌始終默默地等待著。可母子三人還是沒有出現。

北海亭麵館因為生意越來越興隆,店內重又進行了裝修。桌子、椅子都換了新的,可二號桌卻依然如故,老闆夫婦不但沒感到不協調,反而把二號桌安放在店堂的中央。 “為什麼把這張舊桌子放在店堂中央?”有的顧客感到奇怪。

於是,老闆夫婦就把“一碗陽春麵”的故事告訴他們。並說,看到這張桌子,就是對自己的激勵。而且,說不定哪天那母子三人還會來,這個時候,還想用這張桌子來迎接他們。

就這樣,關於二號桌的故事,使二號桌成了幸福的桌子。顧客們到處傳頌著,有人特意從老遠的地方趕來,有女學生,也有年輕的情侶,都要到二號桌吃一碗陽春麵。二號桌也因此名聲大振。

時光流逝,年復一年。這一年的大年夜又來到了。

這時,北海亭麵館已經是這條街商會的主要成員,大年夜這天,親如家人的朋友、近鄰、同行,結束了一天的工作後,都來到北海亭,在北海亭吃了過年面,聽著 除夕夜的鐘聲,然後親朋好友聚集起來,一起到附近神社去燒香磕頭,以求神明保佑。

這種情形,已經有五六年了。 今年的大年夜當然也不例外。九點半一過,以魚店老闆夫婦捧著裝滿生魚片的大盤子進來為信號,平時的街坊好友三十多人,也都帶著酒菜,陸陸續續地會集到北海 亭。店裡的氣氛一下子熱鬧起來。

知道二號桌由來的朋友們,嘴裡沒說什麼,可心裡都在想著,今年二號桌也許又要空等了吧?那塊預約席的牌子,早已悄悄地放在了二號桌上。

狹窄的座席之間,客人們一點一點地移動著身子坐下,有人還招呼著遲到的朋友。吃著面,喝著酒,互相挾著菜。有人到櫃檯里去幫忙,有人隨意打開冰櫃拿東西。什麼廉價出售的生意啦,海水浴的艷聞趣事啦,什麼添了孫子的事啦。十點半時,北海亭里的熱鬧氣氛達到了頂點。 就在這時,店門被咯吱咯吱地拉開了。人們都向門口望去,屋子裡突然靜了下來。

兩位西裝筆挺、手臂上搭著大衣的青年走了進來。這時,大夥才都鬆了口氣,隨著輕輕的嘆息聲,店裡又恢復了剛才的熱鬧。

“真不湊巧,店裡已經坐滿了,”老闆娘面帶歉意的說。

就在拒絕兩位青年的時候,一個身穿和服的女人,深深低著頭走了進來,站在兩位青年的中間。 店裡的人們,一下子都屏住了呼吸,耳朵也都豎了起來。

“呃……三碗陽春麵,可以嗎?”穿和服的女人平靜地說。

聽到這話,老闆娘的臉色一下子變了。十幾年前留在腦海中的母子三人的印象,和眼前這三人的形象重疊起來了。

老闆娘指著三位來客,目光和正在櫃檯里忙碌的丈夫的目光撞到一處。

“啊,啊,……孩子他爹……”

面對著不知所措的老闆娘,青年中的一位開口了。

“我們就是十四年前的大年夜,母子三人共吃一碗陽春麵的顧客。那時,就是這一碗陽春麵的鼓勵,使我們三人同心合力,度過了艱難的歲月。這以後,我們搬到母親的親家滋賀縣去了。”

“我今年通過了醫生的國家考試,現在京都的大學醫院當實習醫生。明年四月,我將到札幌的綜合醫院工作。還沒有開麵館的弟弟,現在京都的銀行里工作。我和弟 弟商量,計畫著生平第一次的奢侈行動。就這樣,今天我們母子三人,特意到札幌的北海亭來拜訪,想要麻煩你們煮三碗陽春麵。”

邊聽邊點頭的老闆夫婦,淚珠一串串地掉下來。

坐在靠近門口的蔬菜店老闆,嘴裡含著一口面聽著,直到這時,才把面咽了下去,站起身來。

“喂喂!老闆娘,你呆站在那裡乾什麼?這十幾年的每一個大年夜,你不是都為等待他們的到來做好了準備嗎?快,快請他們入座,快!” 被蔬菜店老闆用肩頭一撞,老闆娘才清醒過來。

“歡……歡迎,請,請坐……孩子他爹,二號桌陽春麵三碗——”

“好咧——陽春麵三碗——”淚流滿面的丈夫差點應不出聲來。

店裡,突然爆發出一陣不約而同的歡呼聲和鼓掌聲。

店外,剛才還在紛紛揚揚飄著的雪花,此刻也停了。皚皚白雪映著明淨的窗子,那寫著“北海亭”的布帘子,在正月的清風中,搖著,飄著……

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